Leestijd: 4 min.
return to sender webshopAls vaste gastblogger van Return to Sender mag ik jullie steeds weer mooie verhalen vertellen over dit te gekke initiatief. Deze keer wil ik graag de armbanden uit Mali onder de aandacht brengen. Want bij de collectiepresentatie op het hoofdkantoor hebben die een diepe indruk bij mij gemaakt. Niet zozeer de armbandjes, maar wel het krachtige verhaal erachter. En dat vertel ik graag aan jullie verder.

Armbandjes van Laura de Monchy

De sierlijke kralenarmbanden horen al een tijdje bij de Return to Sender collectie. De armbanden uit Mali zijn voorzien van mooie patronen, ontworpen door Nederlands designer Laura de Monchy. Dezelfde creatieveling die ook de mooie gevlochten mandjes heeft bedacht.

De armbandjes zijn niet alleen faitrade, maar ook nog eens duurzaam. Ze worden namelijk gemaakt van gedroogde palmbladeren met daaromheen stof van oude Afrikaanse omslagrokken. Daarbovenop wordt het kralenpatroon van Laura de Monchy geregen. Dit is een behoorlijk secuur klusje en de dames van het atelier in Mali kunnen wel een dag zoet zijn met het maken van 1 armband!

Niet zomaar een armband

Maar hoe mooi de armbanden ook zijn, waar het echt om draait is om de vrouwen die ze maken. Want als jij een armband (of liever 2 of 3) koopt, dan steun je deze sterke vrouwen. En ze kunnen die steun maar al te goed gebruiken!

In Mali leven vrouwen nog met eeuwenoude tradities. Sommige gebruiken zijn prachtig, maar andere tradities zijn vrouwonterend en ronduit gevaarlijk. Maar omdat veel Afrikaanse vrouwen daar nog niet weten hoe het dan wel kan, helpt Return to Sender ze op weg.

Een gemeenschap voor sociale innovatie

In Mali lopen alle vrouwen met armen vol kleurrijke armbanden. Return to Sender vond het dan ook meteen een goed idee om deze traditie in te zetten voor hun project aldaar. Op Here Begu (plaats van vrede) is een gemeenschap opgebouwd voor sociale innovatie. Maar het opzetten van een atelier in Here Begu was nog niet zo eenvoudig.

De vrouwen waren niet gewend aan het werken met vaste patronen. Als een gemaakte armband afweek van het vastgestelde patroon kon hij niet verkocht worden en moest hij opnieuw gemaakt worden. Vrouwen in Mali zijn niet gewend om te horen te krijgen dat wat zij eigenlijk al eeuwenlang doen niet goed genoeg is en waren beledigd en onzeker. Gevolg was dat veel dames de volgende dag niet meer op het werk kwamen opdagen.

fairtrade armbanden uit mali
return to sender armbanden mali
armbanden laura de monchy

Het heeft de medewerkers van Return to Sender behoorlijk wat tijd gekost om eerst de cultuur beter te begrijpen voor ze echt weer aan de slag konden met de vrouwen in het atelier.

Maar nu de productie volgens plan verloopt en de armbanden goed verkopen, weten de vrouwen dat ze goed werk afleveren. Dit geeft ze zelfvertrouwen, hoop en moed. Genoeg moed om nee te zeggen tegen uithuwelijken bijvoorbeeld. Omdat vrouwen nu leren dat ze niet meer financieel afhankelijk hoeven te zijn van een man, durven ze sneller te kiezen voor hun eigen geluk…en het geluk van hun kinderen.

En waar de verkoop van deze armbanden ook indirect aan bijdraagt? Het tegengaan van vrouwenbesnijdenis! Vroeger was het namelijk gebruikelijk om vrouwen al op jonge leeftijd te besnijden, om zo de kans op een huwelijkspartner te vergroten. Deze ingrepen zijn zeer pijnlijk en ook heel gevaarlijk.

Een financieel zekere toekomst

Meer dan eens lopen vrouwen infecties op, met ernstige ziektes, verminkingen en in sommige gevallen zelfs de dood tot gevolg. Maar ook daar zien de meeste vrouwen nu vanaf, omdat ze weten dat ze dat niet nodig hebben voor een financieel zekere toekomst.

Armbanden in prijs verlaagd

Misschien is het je opgevallen dat de armbanden sinds een tijdje behoorlijk in prijs zijn verlaagd. Dat heeft een heel belangrijke reden.

De armbanden zijn eigenlijk zeer kostbaar omdat ze zo ontzettend arbeidsintensief zijn. Maar nog belangrijker is dat de armbanden een vaste stroom aan inkomsten opleveren. Wanneer het namelijk een tijdje wat minder gaat met de verkoop zijn de vrouwen in Mali geneigd om te denken: “Zie je wel, wij kunnen niet voor onszelf zorgen”. Die onzekerheid zit namelijk nog zo diep geworteld en dat is nu juist wat Return to Sender níet wil bereiken!

armbanden voor het goede doel

Return to Sender hoopt dat met deze nieuwe, aantrekkelijke prijzen de armbanden nog beter verkocht gaan worden. Zodat de armbanden uit Mali vaste inkomsten genereren, steeds meer vrouwen aan het werk kunnen in het atelier en er zo meer toekomstperspectief is voor de volgende generaties.

Ik gok dat je nu nooit meer hetzelfde kijkt naar een armband van Return to Sender! Wil jij ook zo’n prachtig sieraad om je pols? Neem dan snel een kijkje in de webshop en kies de armband met jouw favoriete patroon!

Fairtrade shoppen voor je interieur? Ook dat kan bij Return to Sender! Lees maar eens mijn eerste blogpost voor Return to Sender.

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Return to Sender. Wil jij ook graag een eerlijke en persoonlijke review van jouw product? Neem dan contact met mij op via het contactformulier.

P.s. Wil je niets missen?

Meld je dan aan voor de nieuwsbrief en krijg direct toegang tot exclusieve winacties, kortingsacties en een kijkje achter de schermen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here